Portugal erholt sich ohne Sparpolitik

In einer Zeit wachsender Unsicherheit in Europa hat Portugal sich Kritikern widersetzt, die auf Sparpolitik als Antwort auf die Wirtschafts- und Finanzkrise des Kontinents bestanden.

Während sich die Länder von Griechenland bis Irland – und zum Teil auch Portugal selbst – dieser Linie anschlossen, widerstand Lissabon und trug zu einer Belebung bei, die das Wirtschaftswachstum im vergangenen Jahr auf das höchste Niveau seit einem Jahrzehnt ankurbelte. Das Vertrauen von Unternehmen hat sich wieder erholt, die Produktion und die Exporte sind gestiegen, und das Wirtschaftswachstum ist auf dem höchsten Stand seit einem Jahrzehnt.

Die portugiesischen Wähler beförderten Ende 2015 António Costa, einen Mitte-Links-Politiker, in das Amt des Premierministers nachdem er versprochen hatte, die Einkommenskürzungen umzukehren, die die vorherige Regierung genehmigt hatte, um das hohe Defizit Portugals im Rahmen eines internationalen Rettungspakets von 78 Milliarden Euro zu reduzieren.

Die wirtschaftliche Erholung lässt die Potugiesen optimistischer in die Zukunft blicken. (Foto © Maria Eklind, flickr | cc by-sa 2.0)

Costas Regierung Regierung erhöhte die Gehälter des öffentlichen Sektors, den Mindestlohn und die Renten und stellte sogar die Anzahl der Urlaubstage wieder her, trotz Vorbehalten gegenüber Einwänden von Gläubigern wie Deutschland und dem Internationalen Währungsfonds. Anreize zur Ankurbelung des Geschäfts umfassten Entwicklungszuschüsse, Steuergutschriften und Finanzierungen für kleine und mittlere Unternehmen.

Dafür gab es Kürzungen bei Infrastrukturausgaben und anderen Ausgaben und das jährliche Haushaltsdefizit wurde auf weniger als 1 Prozent seines Bruttoinlandsprodukts reduziert, verglichen mit 4,4 Prozent bei seinem Amtsantritt. Die Regierung ist auf dem besten Weg, bis 2020, ein Jahr früher als geplant, einen Überschuss zu erzielen und ein Vierteljahrhundert Defizite zu beenden.

Europäische Offizielle geben nun zu, dass Portugal möglicherweise eine bessere Antwort auf die Krise gefunden hat. Indessen drohen portugiesischen Gewerkschaften mit Streiks, um die Regierung zu drängen, die Sparmaßnahmen stärker umzukehren, die Löhne zu erhöhen und mehr öffentliche Ausgaben freizusetzen, um die Ungleichheit zu verringern.

Dennoch ist der wirtschaftliche Erfolg Portugals immer noch krisenanfällig. Das Wachstum kühlt sich von 2,7 Prozent im letzten Jahr ab, und das soziale Prekarität bleibt bestehen, verschlechtert durch die Verbreitung schlecht bezahlter Teilzeitverträge. Und der Mindestlohn von 580 Euro pro Monatbleibt einer der niedrigsten in der Eurozone, auch wenn er gestiegen ist.

Costa besteht darauf, dass die Regierung das Defizit weiter reduzieren muss, um die größte Bedrohung für Portugal auszugleichen: seine enorme Verschuldung, die immer noch zu den größten der Eurozone gehört.

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